En 1849 se promulgó en España la ley que establecía el Sistema Métrico Decimal en todas las transacciones comerciales


Efemérides 19 de Julio.


¿Cómo se puede gobernar un país que tiene 246 variedades de queso?”, dijo De Gaulle en una ocasión, refiriéndose al suyo, claro. Antes de esa ocasión, mucho antes, Francia tenía una diversidad aún mayor de pesos y medidas. En el antiguo régimen, antes de la Revolución Francesa, había allí unos 800 nombres distintos de unidades de longitud, superficie, volumen, etc. Desde Carlomagno, ocho reyes franceses habían intentado establecer leyes con estándares de pesos y medidas. Todo en vano, porque la aristocracia estaba encantada de tener a su alcance distintas medidas de las que echar mano según el interés del momento. Pero ante tal caos, hasta la aristocracia terminó demandando al rey Luis XVI “un Dios, un Rey, una ley, un peso y una medida”. Así que la Revolución Francesa hizo suyo el slogan –menos lo de “un rey”- y Francia fue el primer país del mundo en adoptar el sistema métrico.

pesas-3pesas-2pesas-1Era un sistema enteramente decimal -menos para las medidas de tiempo, que son sexagesimales- basado en requisitos científicos y no en hábitos o intereses particulares. Aún así, el sistema métrico no se impuso allí por completo hasta 1840.

El metro, la medida más al alcance de todos, ya que cabe entre los dos brazos, fue definida como una diezmilmillonésima parte de la distancia entre el Ecuador y el Polo Norte. Uno de los intentos de establecer con exactitud el metro consistió en medir la longitud del arco meridional que se extiende de Norte a Sur entre Dunquerque y Barcelona. Eso, cuando España y Francia estaban en guerra.

En España, una ley fechada el 19 de Julio de 1849 declaraba obligatorio el Sistema Métrico Decimal, sustituyendo a la arroba, el quintal, la libra castellana, la legua, la vara, la fanega, la cántara, el cuartillo y un sinnúmero de medidas tradicionales usadas hasta entonces a nivel general, unas, y en regiones y comarcas, otras. Reinaba Isabel II y era primer ministro, por tercera vez, Ramón María Narváez.

En EEUU, la metrificación ni siquiera hoy es general. Incluso los científicos usan allí a veces medidas antiguas, como pudo ver el mundo entero cuando en 1999, una sonda de la NASA enviada a Marte se perdió porque uno de dos equipos de diseño había usado unidades tradicionales y el otro, métricas.

En 1983, la XVIII Conferencia General de Pesos y Medidas promulgó una nueva definición del metro, que ahora es el espacio recorrido por un rayo de luz en la fracción de tiempo resultante de dividir 1 entre 299.792.458, que es la velocidad exacta de la luz en el vacío, expresada en metros por segundo. (DM)