¿En qué año vivimos?


Lo que cuentan los calendarios católico, judío, budista, musulmán y chino.


CAYETANO GUTIÉRREZ PÉREZ. Catedrático de Física y Química, divulgador científico, escritor, y conferenciante. (disfrutalaciencia@ono.com, @disfrutalacienc)

CAYETANO GUTIÉRREZ PÉREZ.
Catedrático de Física y Química, divulgador científico, escritor, y conferenciante. (disfrutalaciencia@ono.com, @disfrutalacienc)


Dentro de unos días, comenzará el año 2017; pero ese año ¿es el mismo para todos los países del mundo? ¿Existen otros calendarios, en vigor, diferentes del usado en el mundo occidental? En este artículo, desvelamos todos los secretos de los calendarios actuales

El calendario más antiguo fue encontrado en un monumento mesolítico de Aberdeenshire, Escocia, por arqueólogos británicos. Se cree que data de alrededor del año ocho mil a. C, y mide el tiempo a partir de las fases del Sol y de la Luna.

Cada vez que comienza un nuevo año quizá algunas personas se pregunten si en el resto del mundo el comienzo del año es el día 1 de enero y si el año que se inicia es el mismo que en nuestro país. Aquí le brindo una excelente oportunidad para dar una adecuada respuesta a esas preguntas.

Hoy en día, los calendarios más usados en todo el mundo son el gregoriano (que es el nuestro), el judío, el islámico y el budista. Todos los calendarios están basados en fenómenos astronómicos, especialmente en la periodicidad del Sol y la Luna, en sus movimientos observados desde nuestro planeta.

Todos los calendarios están basados en fenómenos astronómicos, especialmente en la periodicidad del Sol y la Luna

calendarios-2017

Actualmente, existen 4 calendarios vigentes: católico, judío, budista, e islámico

El origen de los distintos calendarios es consecuencia de que el año solar no consta de un número exacto de meses lunares, ni contiene un número entero de días. El año solar es el tiempo que tarda la Tierra en dar una vuelta alrededor del Sol y equivale a 365,242 190 402 días solares medios, 365 días 5 horas 48 minutos 45,22 segundos (≈ 365 d 6 h). El mes lunar es el tiempo entre dos lunas llenas y equivale a 27 días, 7 horas, 43 minutos y 4,7 segundos. Salvo el calendario católico que emplea el año solar, los demás calendarios son lunares y solares.

CALENDARIO CATÓLICO O GREGORIANO

El calendario romano tenía 304 días distribuidos en 10 meses (6 meses de 30 días y 4 de 31 días). Pero éste tenía desfases de tiempo y los pontífices paganos lo reajustaban anualmente en el último mes. Los reajustes se hacían con criterios políticos, pero no astronómicos, y no evitaron el desfase de tiempo, sucediendo que el invierno fuera fechado en el otoño astronómico. Julio César terminó con el desfase ordenando una reforma en el calendario romano, que empezaba a finales de marzo, cuando se decidían las campañas militares del año.

Este desfase motivó que el año 46 a. de C. fuese el año más largo de la historia, ya que duró 445 días, en vez de los 365 normales, porque se tuvo que alargar 80 días para alinearlo con el año solar; por eso este año se conoce como el “Año de la Confusión”. En ese año se implantó el nuevo calendario, llamado juliano, en honor a Julio César, para corregir los desfases del calendario anterior. Para ello, se agregaron dos meses, entre noviembre y diciembre, uno de 33 días y otro de 34, además del mes intercalado en febrero.calendario-julianojulio-cesar

El calendario Juliano, en honor a Julio César, fue el antecedente del calendario gregoriano

Este calendario se utilizó hasta 1582, fecha en la que se implantó el calendario gregoriano.

El calendario católico o gregoriano es el que usamos en el mundo occidental y se utiliza administrativamente en casi todo el mundo, incluso en países y culturas con calendario propio, como forma de uniformar los tiempos y fechas. Es el más preciso de todos, ya que sólo se desajusta 1 día cada 3.000 años. Está basado en el calendario de Julio César, modificado por Dionisio el Exiguo, en el s. VI, y reformado por el Papa Gregorio XIII, en 1582, por eso se le conoce como calendario gregoriano.

papa-gregorio-13El calendario actual, del mundo occidental, se debe al Papa Gregorio XIII

También debemos a dicho Papa, que el año comience el 1 de enero, ya que hasta 1582, el año se iniciaba el 25 de marzo. La razón se debió a establecer con mayor precisión la festividad de la Pascua y, en torno a ella, el resto de fiestas religiosas. Además, con este calendario se corregía también un desfase de días por la medición que hacía el calendario juliano, ya que, según el mismo, un año equivalía a 365,25 días, cuando en realidad eran 365,242190 días. Esto ocasionó que durante siglos (desde el Concilio de Nicea del año 325) se acumulara un error de unos diez días.

Estos días se eliminaron del siguiente modo: al 4 de octubre de 1582 le sucedió el 15 de octubre de 1582. Es decir, ese año no existió el periodo comprendido entre el 5 y el 14 de octubre. Diez días exactamente.

Ya existían los años bisiestos (con 366 días) para corregir el desfase, pero el calendario gregoriano lo precisó más, determinando que el año bisiesto fuese cada cuatro años (divisible entre 4), exceptuando los que eran divisibles entre 100, salvo que fueran divisibles entre 400. Por este motivo, el año 1900, que debería haber sido año bisiesto, al ser divisible entre 4, no lo fue (es divisible entre 100, pero no es divisible por 400). Y el año 2000, divisible entre 4, 100 y 400, sí que lo fue. Del mismo modo, los años 2100 y 2200 no serán años bisiestos.

El calendario Gregoriano está vigente en países católicos desde el 15 de octubre de 1582. En cambio, naciones protestantes, anglicanas u ortodoxas tardaron años, incluso siglos, en adoptarlo. Por este motivo, en la Alemania protestante se implanta el 1 de marzo de 1700; en Inglaterra, en 1752; en Suecia, en 1753; en Japón, en 1873; en Bulgaria y Turquía, en 1916; en la Antigua URSS, en 1918; en Rumanía, en 1919; en Grecia, en 1923; y en China, en 1929.

Este calendario consta de 11 meses de 30 o 31 días y un mes más corto con 28 días de duración, que cada cuatro años tiene 29 días, en lo que se conoce como año bisiesto y se utiliza para equilibrar el calendario con el tiempo real que dura un año solar: 365,242 190 402 días. Toma como año uno el año de nacimiento de Jesús y comienza el 1 de enero.

ano-bisiestoEl calendario gregoriano tiene años bisiestos cada 4 años bajo la siguiente regla: Serán bisiestos los años múltiplos de 4, exceptuando los múltiplos de 100, salvo los que sean múltiplos de 400

CALENDARIO JUDÍO

Es uno de los más antiguos. Establecido en su forma actual desde el año 359 d. de C., cuenta sus años desde el 3761 a. de C. Sigue la cronología de la Biblia, y el primer año corresponde al de la creación del mundo según la tradición judía (el 7 de octubre del año 3761 a.C.). Los años tienen una duración variable; así, unos duran 353 días, otros 354 y otros 355. Es un calendario lunisolar.

Todos los años tienen 12 meses, cuya duración es de 29 y 30 días alternativamente, con años de 13 meses cada 3 años, para que el calendario esté en armonía con las estaciones. También tiene años bisiestos, que se repiten siete veces durante un ciclo de 19 años, tienen 383, 384 o 385 días. Cada año comienza en un día diferente; así el 2007 de nuestro calendario gregoriano, comenzó el 13 de septiembre, y el 2008 comenzó el 30 de septiembre.

La complejidad del calendario hebreo ha hecho que el cálculo de sus fechas se convierta en objeto de estudio matemático. El año judío, de forma aproximada, se puede obtener con la siguiente fórmula:

AÑO JUDÍO = 3761 + AÑO CATÓLICO

El 1 de enero de 2017 será el 3 Tevet de 5777 año judío. Para encontrar la equivalencia exacta entre el calendario gregoriano y el judío, puede consultar el link: https://goo.gl/WYueW8.

calendario-hebreoEl calendario judío, establecido en su forma actual desde el año 359 d. de C., cuenta sus años desde el 3761 a. de C.400

CALENDARIO BUDISTA

Existen varios calendarios budistas, pero la mayoría toman como referencia para calcular su cronología el nacimiento de Buda, acaecido en el año 543 a.C. Comienza, pues, con el año de nacimiento de Buda, que hasta mediados del siglo XX se creía que era el 543 a. C. (Actualmente se cree que nació hacia el 480 a. C., ± 20 años). Los años budistas tienen nombre de animal.

calendario-budistaLos budistas festejan el año nuevo el 3 de febrero, mientras que los tibetanos lo hacen el 18 del mismo mes. Por otra parte, tanto el nacimiento y deceso de Buda se estableció en las mismas fechas para todos: el 15 de febrero y el 13 de mayo, de forma respectiva.

En Tailandia el calendario usado habitualmente es el correspondiente a la era budista, cuyo año 0 es el 543 antes de cristo, año en el que nació Buda. En resumen, si quiere saber qué año es en Tailandia sólo debe sumar 543 a nuestro año. Así, por ejemplo, el año occidental 2017, será el 2560, en Tailandia (2017 + 543 = 2560).

AÑO BUDISTA = 543 + AÑO CATÓLICO

CALENDARIO ISLÁMICO O MUSULMÁN

Este calendario se basa en el movimiento lunar. Toman como referencia la huida de Mahoma de La Meca (la Hégira), el 16 de julio del año 622, de nuestra era. Se basa en ciclos de 30 años lunares, 19 de 354 días, y 11 de 355 días, ya que el año lunar es unos 11 días más corto que el año trópico. Por eso, cada 34 años islámicos equivalen a 33 años del calendario gregoriano (años solares), con una diferencia de entre 5 y 6 días. Tiene 12 meses de 29 y 30 días alternos. Cada mes, comienza el día después de una noche de luna nueva, cuando se avista la luna creciente por primera vez, por lo que la duración de cada mes nunca es igual a otro ni se repite al año siguiente. El día comienza cuando se pone el sol.

calendario-musulmanLa fórmula equivalente no es tan fácil por lo dicho anteriormente. Cada año comienza en un día diferente. Este calendario está vigente desde el 16 de julio de 622 (Hégira), y su creador fue Mahoma.

AÑO MUSULMÁN = 1,03125 (AÑO CATÓLICO – 622)

El 1 de enero de 2017 será el 2 Rabi al-Akhir 1438 año islámico. Para encontrar la equivalencia exacta entre el calendario gregoriano y el islámico, puede consultar el link: https://goo.gl/bpiqMB.

CALENDARIO CHINO

Es de carácter lunisolar, es decir, tiene en cuenta las fases de la Luna y del Sol. Establecido por Huang Di (el Emperador Amarillo), en el año 2637 a. de C. Se rige por ciclos de 60 años, divididos en períodos de 12, cada uno con el nombre de un animal del zodiaco chino. Estuvo vigente hasta 1911, año en el que se adoptó el calendario gregoriano, aunque la República de China (1912-1949) adoptó oficialmente el calendario gregoriano en 1912, pero por conservarse ciertas costumbres populares y por la ocupación del norte de la China por los señores de la guerra, hasta el 1 de enero de 1929 no se aplicó el calendario gregoriano en todo el país.

El año nuevo chino de 2016, se celebró el 8 de febrero de 2016 (año del Mono de Fuego) y para ellos era el año 4714, que terminará el 27 de enero de 2017.

Cada año está compuesto por 12 meses y cada tres años, se añade un mes extra para compensar las fechas. La fecha en que se celebra el año nuevo siempre es diferente, moviéndose entre el 21 de enero y 21 de febrero nuestro, cuando aparece la primera luna nueva.

calendario-chino¿SON TODOS LOS AÑOS IGUALES DE LARGOS?

El último minuto de 2015 tuvo 61 segundos, para corregir una pequeña anomalía entre los relojes atómicos (los relojes atómicos son extremadamente puntuales: el más preciso de ellos necesitaría 300 millones de años para atrasar un segundo) y el tiempo astronómico, basado en la rotación de la Tierra. Esto es debido a que nuestro planeta se está desacelerando lenta y gradualmente, para así compensar la rotación de la Tierra, que tiende a girar más despacio, lo que también hace que los días sean poco a poco más largos. El responsable de alargar el año es el Servicio Internacional de Rotación de la Tierra y Sistemas de Referencia (IERS), del Observatorio de París.

Nuestro planeta se frena debido a la interacción gravitacional con la Luna. Así que, en cierto modo, los relojes humanos son más fiables que la propia rotación terrestre, y deben ser ajustados periódicamente. Por eso, desde 1972 hasta 2015 se han añadido 25 segundos al Tiempo Universal Coordinado (UTC).tiempo-universal-coordinado


Algunas referencias bibliográficas:

• El Mundo, 2016, “Calendario gregoriano: Google recuerda que hace 434 años que se implantó”, Diario “El Mundo”, 4-10-2016 (https://goo.gl/AcOug0).

• Gutiérrez Pérez, C., 2007, Fisiquotidianía, la física de la vida cotidiana, 2ª Edición, Edita Academia de Ciencias de la Región de Murcia. Murcia (https://goo.gl/Gx1ivK).

• Ferrer, S., 2015, “Este 2015 durará un segundo más (para desgracia de internet)”, Diario “El Confidencia”, 8-1-2015 (https://goo.gl/AatDXz).