COSTA RICA. Un meteoradar registra y estudia los meteoros que caen sobre el país


Sobre el espacio costarricense, llegan a caer hasta un máximo de 700 u 800 meteoros por hora y, en promedio, cerca de 9.000 meteoros por día, según los registros que realiza un meteoradar instalado en una Finca Experimental de la Sede de Guanacaste de la Universidad de Costa Rica (UCR).

Además de registrar datos de la cantidad de meteoros, este moderno radar obtiene importante información de la atmósfera entre los 80 y los 100 kilómetros de altitud, utilizando como rastreador el camino de plasma generado por los meteoros al ingresar al planeta.

 

Asimismo, facilita la generación de mapas del cielo que describen por qué sector ingresa la mayor cantidad de meteoros o lluvia de estrellas, en un día. Los datos son instantáneos, pues se procesa la información recabada cada diez segundos, lo que refleja la situación en tiempo real, a la vez que permite comparar las variaciones durante un período.

Los datos que se capturan por medio de las antenas del meteoradar se pueden emplear e interpretar de diversas formas. El moderno radar se encuentra ubicado en la Finca Experimental de Santa Cruz. (Fotos: Manrique Vindas).

Los datos que se capturan por medio de las antenas del meteoradar se pueden emplear e interpretar de diversas formas. El moderno radar se encuentra ubicado en la Finca Experimental de Santa Cruz. (Fotos: Manrique Vindas).

ANTENAS

“Este radar fue colocado en Costa Rica por el hecho de que cerca del Ecuador, no existía ninguno y toda América quedaba descubierta desde el sur de los Estados Unidos hasta Suramérica, sin un medidor de meteoros”, ha explicado Marcial Garbanzo Salas, investigador de la Escuela de Física de la UCR.

El meteoradar se financió gracias a un convenio firmado entre la UCR y la Universidad de Western Ontario, en Canadá. La UCR se encarga de aportar el terreno donde se instaló y los servicios de mantenimiento, electricidad y seguridad. (UCR/DICYT)