Un paisaje del Plioceno en Murcia, hace 5 millones de años


Hace 6 millones de años, una combinación de movimientos tectónicos y bajada global del nivel del mar condujo al cierre de la cuenca mediterránea, provocando que la mayor parte del Mediterráneo se secara abriendo corredores migratorios entre África y Europa. Esto provocó un intercambio faunístico entre ambos continentes, que continuó activo durante 600.000 años, hasta que se abrió el estrecho de Gibraltar conduciendo a la reinundación del Mediterráneo.

Por: Pedro Piñero, investigador del Institut Catalá de Paleoecologia Humana i Evolució Social (IPHES). Licenciado en Ciencias Ambientales por la Universidad de Murcia, es doctor en Paleontología por la Universidad Rovira i Virgili (Tarragona). Forma parte de equipos de investigación en yacimientos del Norte de África y Georgia, y también de los de Orce, Baza y Fortuna. Es codirector en el yacimiento de Quibas, Abanilla, junto a los doctores Jordi Agustí y Antonio Rosas.

 


Reconstrucción de otro paisaje Plioceno donde se aprecian dos de los taxones recuperados en el yacimiento del Puerto de la Cadena: el mastodonte y los caballos de tres pezuñas (Hipparion).

Decenas de miles de años después de este suceso, animales que migraron del norte de África hasta la Península Ibérica continuaban viviendo en el área del Puerto de la Cadena (Murcia), tales como la jirafa, el macaco y el jerbo (ver figuras adjuntas). Era un tiempo en el que estos animales se podían ver merodeando la sierra de Carrascoy, junto a tortugas gigantes, mastodontes, caballos con tres pezuñas, rinocerontes, gacelas, ancestros de coyotes, víboras gigantes o cocodrilos. De esto han pasado ya 5 millones de años. El paisaje estaba dominado por llanuras fluviales que desembocaban en el mar. De hecho, entre los fósiles de animales terrestres se han hallado restos de fauna marina tales como dientes de tiburón y espículas de erizos. Se puede concluir que el mecanismo que posibilitó la aparición de estos animales terrestres en secuencias marinas someras fue el transporte mediante sistemas deltaicos desarrollados en la desembocadura de pequeños cursos fluviales meandriformes, más o menos esporádicos, desde zonas emergidas hacia zonas marinas, pero en cualquier caso, relativamente cercanas a la línea de costa. El paisaje sería muy similar al de la primera figura..

Aislamiento y consolidación de fósiles pertenecientes a un gran artiodáctilo durante la excvación sistemática del año 2009

Para determinar la edad del excepcional yacimiento del Puerto de la Cadena, así como la identificación de las especies que lo poblaron, han trabajado en común una veintena de investigadores de todo el país, con la colaboración de numerosos centros diferentes tales como el IPHES, MNCN, ICP, UV, UAB, UPV, UCM, MAR, etc.

El trabajo está encabezado por el paleontólogo aguileño Pedro Piñero y dedicado a M.A. Mancheño, profesor de la Universidad de Murcia, quien puso toda su ilusión y esfuerzo en el estudio del yacimiento del Puerto de la Cadena desde su descubrimiento en 2006. Este trabajo es el resultado de las excavaciones desarrolladas anualmente en el marco del proyecto de investigación 11891/PHCS/09 financiado por la Fundación Séneca. Ahora se publican los resultados de este trabajo en la revista de investigación internacional Paleogeography , Paleoclimatology, Paleoecology.

Preparación de una carcasa de escayola para la protección y recuperación de fósiles de grandes vertebrados durante las labores de excavación del año 2011.

Codirectores del yacimiento de Quibas (Pleistoceno inferior, Abanilla) a los pies del mismo. De derecha a izquierda: Pedro Piñero, Jordi Agustí, Antonio Rosas.

El Puerto de la Cadena, Murcia, en la actualidad.

Colección de dientes de roedores (importantes para las dataciones de los yacimientos) procedentes del Puerto de la Cadena y fotografiados al microscopio electrónico de barrido ambiental (ESEM). La escala representa 1 mm. Se figuran cuatro especies diferentes, todas ellas extintas en la actualidad. A – B: Stephanomys cf. dubari (ratón de campo); C – D: Paraethomys cf. meini (ratón de campo de origen africano); E: Debruijnimys sp. (se trata de un jerbo, un roedores que actualmente vive en ambientes desérticos. Es procedente de áfrica y en la actualidad no se registra en la península ibérica); F – H: Apocricetus cf. alberti (hámster de pequeñas dimensiones); I – M: Ruscinomys lasallei (hámster de grandes dimensiones). Fuente: Artículo original (Piñero et al. 2017).

Colección de grandes mamíferos del Puerto de la Cadena. Fuente: Artículo original (Piñero et al. 2017).
Dihoplus schleiermacheri/megarhinus (Rinoceronte): A. parte anterior de una mandíbula, E. dientes.
Hipparion aff. fissurae (caballo prehistórico con tres pezuñas): B y O: dientes.
Anancus arvernensis (mastodonte): C y L: dientes.
Bovidae indet. Tres especies diferentes de bóvidos: D: maxilar. F: molar. H: metatarso
Cervidae indet. (Ciervo) G. fragmento de asta.
Sivatherium cf. hendeyi (jirafa de origen africano). I: canino desde varios angulos.
Eucyon monticinensis (especie relacionada con los coyotes). J: molar.
Gazella aff. lydekkeri (gacela) K. metacarpo.
Gazella aff. baturra (gacela) M. cuerno de hembra.
Parabos sp. (similar a un toro de grandes dimensiones) N. molar.
La escala de 1.5 cm. va con la figura J.
La escala de 6 cm. Va con las figuras H y K.
La escala de 3cm va con el resto de figuras.

Dientes de cocodrilo recuperados del yacimiento del Puerto de la Cadena.

Dos clados de Tortugas identificados en el yacimiento del Puerto de la Cadena.
A. Caparazón de Titanochelon sp. (Tortuga gigante) en el lugar donde fue encontrada.
B-C. Trionychidae indet. (tortuga de caparazón blando).

Diente de cocodrilo momentos antes de su extracción en el yacimiento del Puerto de la Cadena.

Labores de excavación en el yacimiento del Puerto de la Cadena durante la campaña del año 2011.

Defensa de mastodonte in situ en el yacimiento antes de su recuperación.

Imagen portada: Reconstrucción de un paisaje Plioceno realizada por Mauricio Antón. Éste es el aspecto que habría tenido el área del Puerto de la Cadena hace 5 millones de años.


REFERENCIA:

P. Piñero, J. Agustí, O. Oms, I. Fierro, P. Montoya, S. Mansino, F. Ruiz-Sánchez, D.M. Alba, M.T. Alberdi, H.-A. Blain, C. Laplana, J. van der Made, A.V. Mazo, J. Morales, X. Murelaga, A. Pérez-García, F. Pérez-Valera, J.A. Pérez-Valera, P. Sevilla, J.M. Soria, G. Romero. 2017. Early Pliocene continental vertebrate fauna at Puerto de la Cadena (SE Spain) and its bearing on the marine-continental correlation of the Late Neogene of Eastern Betics. Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology 479, 102–114.