MATSÉS: ¿la lengua más inteligente del mundo?

Los Matsés son una tribu de dos mil quinientos miembros que viven en la selva tropical de Perú, junto al río Javari, afluente del Amazonas. Según cuenta el investigador lingüista Guy Deutscher, profesor en la Universidad de Leiden (Países Bajos) la lengua de los Matsés obliga a hacer distinciones de una sutileza prodigiosa cada vez que tienen que referir un acontecimiento. Por ejemplo: para decir que alguien “pasó por ahí”, las terminaciones verbales de esa lengua especifican si esa acción tuvo lugar en un pasado reciente (hasta hace un mes), en un pasado distante (entre un mes y cincuenta años) o en un pasado remoto (hace más de cincuenta años). Los verbos en la lengua matsés tienen el sistema de distinciones más elaborado que se ha descrito nunca en cualquier lengua. Los Matsés disponen de formas verbales distintas según estén describiendo una experiencia directa (es decir, si quien habla vio pasar a alguien con sus propios ojos) o una deducción por indicios (o sea, basada en huellas en la tierra) o una conjetura (basada en que la gente suele pasar por allí a esa hora del día) o bien es algo de oídas (alguien dijo que había visto a alguien pasar). Si se trata de una afirmación deducida y no observada directamente por el hablante, la forma verbal lo refleja también. En la lengua matsés, todas esas precisas distinciones caben en una simple terminación verbal. (Ad)

 

El profesor Guy Deutscher
Foto carátula: Mujeres y hombres de la tribu Matsés

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